JEAN SIBELIUS (1865-1957)

20 Jul

Sinfonía No. 5 en mi bemol mayor Op. 82

  • Tempo molto moderato – Allegro moderato (ma poco a poco stretto) – Vivace molto – Presto – Più Presto
  • Andante mosso, quasi allegretto – Poco a poco stretto – Tranquillo – Poco a poco stretto – Ritenuto al tempo I
  • Allegro molto – Misterioso – Un pochettino largamente – Largamente assai – Un pochettino stretto

“Algunos dan a sus oyentes complicados cocktails. Yo, a los míos, sólo ofrezco agua fresca.”

Sibelius

Al referirnos a la historia de la humanidad, siempre citamos a los grandes héroes que de muchas maneras dieron libertad a los pueblos del mundo, a aquellos estadistas visionarios, los valientes guerreros de la patria, uno que otro “soldado desconocido” que se tiñó las manos de sangre para salvar vidas y valores de su país, entre muchos otros modelos de “salvador” que podemos contar por doquier y, afortunadamente, por miles. Así, los nombres de Gandhi, Nelson Mandela, Thomas Jefferson, Benito Juárez, Simón Bolívar, José Martí, Martin Luther King, et al, son ejemplos suficientes de los héroes en la historia. Por otra parte, el héroe nacional de Finlandia no es un hombre de acero, ni un soldado con bayoneta en mano que salvara a miles con una bandera desgarrada en el pecho. Resulta que aquel país tan fascinante tiene como orgulloso paladín a alguien quien defendió la identidad finlandesa no con fuego, sino con papel pautado, una buena pluma, alma sensible y una mente conectada perfectamente a los sonidos que sólo un gran artista podría imaginar.

Jean Sibelius en 1918

Así es: Jean Sibelius es considerado hasta la fecha por sus compatriotas como uno de los máximos libertadores de la expresión musical de su país ante el mundo. Su efigie aparece en gran cantidad de timbres postales finlandeses, su casa -hoy convertida en museo- es lugar de visita obligada para quienes desean saber más de la cultura local, además de que una de las principales plazas de la hermosa Helsingfors (Helsinki) se distingue por una gran escultura en su honor. Y lo más hermoso de todo: no hay un solo niño que desde pequeño ignore quién fue Sibelius.

Por su parte, la música de este compositor es un símbolo nacional, en especial su Poema sinfónico Finlandia, considerado -con justicia- como un segundo himno patrio. Obvio es pensar que otras partituras de este genial músico también sean parte viva de la historia finlandesa por la influencia que hay en ellas de leyendas populares nórdicas, como las cuatro leyendas del Kalevala, La hija de Pohjola, Kullervo y Tapiola entre otras, que retratan fielmente la vida, paisajes, costumbres y misterios finlandeses desde tiempos que difícilmente escapan a la memoria.

Sibelius también fue un buen pianista y para dicho instrumento produjo decenas de partituras, muchas de las cuales están basadas en canciones folklóricas. Además, su Concierto para violín es uno de los puntos álgidos de su catálogo.

La sustancia fundamental de la producción de Sibelius reside en siete Sinfonías que colocan al autor en un panteón de sinfonistas tan célebres como Haydn, Mozart, Beethoven, Brahms, Schumann, Schubert, Tchaikovsky, Bruckner, Dvorak, Mahler, Vaughan Williams, Prokófiev, Shostakóvich, Nielsen y (aunque les pese a varios taimados) Carlos Chávez.

Cada una de las Sinfonías de Sibelius es un compendio muy individual y pleno de madurez del oficio de escribir en un género tan peculiar. Él dijo alguna vez: “Cada una de mis Sinfonías tiene su propio estilo. Tengo que trabajar muy duro para conseguirlo.”

De hecho, para este hombre una Sinfonía no era una composición más, sino todo un “credo” en las cambiantes etapas de la vida, así como consideraba que escribir una de ellas significaba “un deber ético”. El mensaje de cada una de estas partituras se concreta en la posición del hombre en la naturaleza, sirviéndola y respetándola más que tomando ventaja de ella con actitudes hostiles y destructivas. Esta postura estética debe apelar más que nunca a nuestra sensibilidad del siglo XXI.

En el caso de la gestación de su Quinta sinfonía, Sibelius pasó por un momento doloroso y muy extenso, como consecuencia de los difíciles años que vivió la humanidad durante la Primera Guerra Mundial. Igualmente, esos años de depresión estuvieron complementados con el rechazo del público europeo por su música –vaya usted a saber por qué-, y la desaparición de su pensión estatal.

Finlandia alcanzó la independencia en 1917, y con la terrible Guerra Civil que se desató ahí hacia 1918 fue casi un milagro que Sibelius y su familia lograran sobrevivir recluidos en el sur finlandés controlado por los “rojos”. Es por ello que en ese período Sibelius sólo compuso la Sinfonía que nos ocupa, en un acto de autocrítica que denotaba su madurez artística. Los primeros bosquejos de la obra datan de 1912 aunque el trabajo comprometido en la partitura comenzó en el año 1914, con vistas a tener lista la obra para el cumpleaños número cincuenta del músico.

Sibelius escribiendo su Quinta sinfonía en su estudio (1915)

En contraste al difícil expresionismo y absoluta introspección que imperan en su Cuarta sinfonía, la Quinta resultó ser el producto de un ideal de vida poderoso y extrovertido, imbuido en un espíritu religioso panteísta. Una de las imágenes que quedaron clavadas en la mente de Sibelius y que cristalizan en su partitura, fue observar a dieciséis cisnes que emprendían el vuelo migratorio en la primavera de 1915, sobre lo cual comentó: “¡Fue una de mis grandes experiencias! ¡Dios mío, qué belleza! ¡El misticismo de la naturaleza y lo doloroso de la vida!… nada me conmueve tanto como esos cisnes…”. Es de notarse cómo Sibelius interpretó esta imagen emocionante en sonidos, quizá en el evocativo inicio de la Quinta a cargo de los cornos.

La primera versión de la Sinfonía fue terminada a tiempo para el concierto con el que la comunidad artística finlandesa celebraba el cincuentenario de vida de Sibelius, el 8 de diciembre de 1915. Sin embargo, el compositor estaba decidido a seguir trabajando en la partitura hasta alcanzar la perfección. Al año siguiente de este acontecimiento escribió: “De regreso con la Sinfonía V. Estoy luchando con Dios. Quiero dar a esta obra una forma distinta, más humana.”

Una segunda edición de la obra fue presentada un año después del estreno de la primera versión, en 1916. Pero en realidad le tomó a Sibelius unos tres años más para concluir la obra como la conocemos en nuestros días. En 1919 el compositor señaló: “El primer movimiento de la Quinta sinfonía es una de las mejores cosas que haya escrito. ¡Cómo pude estar tan ciego!”. Dicha versión final recibió su estreno mundial el 24 de noviembre de ese mismo año.

La obra es un inmenso himno a la vida y la esperanza por mejorar día con día. Esa llamada inicial de los cornos es melancólica pero también está plena de convicción, sentimiento que poco a poco se desarrolla genialmente y con más nostalgia aún en el movimiento central. El final de la Sinfonía es definitivamente un canto de amor a la existencia humana, con ese motivo ascendente y descendente que se escucha (otra vez) en los cornos, bien definido por mi amigo Brennan como “el imponente oleaje de un mar nórdico”, y que poco a poco y al ser retomado por la orquesta crea una tensión que se resuelve en seis golpes orquestales espaciados, geniales.

¿Acaso escuchar la música de Sibelius no nos invita de una manera viva, vibrante, a la reflexión obligada del fin del milenio? ¿No es cierto que estos sonidos nos acercan a la música del mar, las estrellas, los bosques, los animales, la tierra y todas las cosas del universo en movimiento constante? Vale la pena sentir cómo fluye esta obra con nuestra sangre en un inmenso torrente de paz y regocijo.

JOSÉ MARÍA ÁLVAREZ

Descarga disponible:

Jean Sibelius: Sinfonía No. 5 en mi bemol mayor Op. 82

Versión: Orquesta Sinfónica de Lahti. Osmo Vänskä, director.

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